por Bioconservacion Diciembre 1st, 2016 0 comentarios
ELIMINACIÓN DE ETILENO EN FRIGORÍFICOS DOMÉSTICOS:


El etileno es una hormona vegetal producida de forma natural por frutas y otros tejidos vegetales. Es conocida como la hormona de la maduración porque regula el conjunto de procesos asociados a la maduración y senescencia de la fruta.

Eliminar el etileno del ambiente, tanto en cámaras de almacenamiento como en contenedores de transporte, que es dónde se almacena en forma de gas, es una práctica ampliamente extendida para disponer de producto más fresco durante más tiempo en toda la cadena de distribución y en consecuencia reducir considerablemente el volumen de mermas y/o desperdicios.

Una de las tecnologías más utilizadas en el sector para eliminar el etileno, es la quimisorción mediante granulados de permanganato potásico. Técnica en la que se basa la solución propuesta por BIOCONSERVICION, las medias filtrantes Bi-On ®.

Desde hace unos años, la práctica de eliminar el etileno también se ha introducido en el ámbito doméstico. En este caso, BIOCONSERVACION es líder del mercado, ofreciendo los granulados de permanganato potásico (medias fitrantes) BI-On® en unos sobres de Tywek® apto para el contacto alimentario, que se colocan directamente en los cajones de fruta y verdura.
No obstante, también existen en el mercado otras opciones como el uso de Carbón Activo.
A continuación se comparan las ventajas y desventajas de ambas tecnologías: 

Eficiencia de eliminación de etileno

Las medias filtrantes Bi-On® eliminan el etileno mediante una reacción de oxidación irreversible:
3 C2H4 + 12 KMnO4  -----  12 MnO2 + 12 KOH + 6 CO2

El carbón activado no elimina el etileno, tan sólo lo atrapa mediante unos enlaces físicos débiles que son reversibles. En consecuencia, pequeños cambios en la temperatura o ventilación en la cámara o contenedor, puede hacer que el etileno atrapado por el carbón activo pueda ser relanzado al aire nuevamente.


A diferencia de las medias filtrantes Bi-On®, la humedad relativa  afecta mucho al carbón activado. De hecho, en ambientes con  humedades relativas altas, prácticamente sólo atrapa humedad, siendo casi nulo la reducción de etileno.
 
En laboratorio se han realizado ensayos comparativos  para ver la capacidad de eliminación de etileno entre  los sobres de Bi-On® y de carbón activo. En la gráfica se evidencia la diferencia en el comportamiento de ambos para eliminar etileno:
 
 Fig. 1: Eliminación de etileno con Bi-On® y un producto a base de Carbón Activo *

(*) Ambos productos se sometieron a ensayo en forma de sachet (bolsita. Los sobres se colocaron en un matraz hermético donde se introdujeron 2 ppm de etileno. La evolución de la concentración de etileno en el matraz se medido usando un Agilent GC MS 6850 cromatógrafo de gases. Un control negativo (sin sachet) era incluido en el ensayo.

Seguridad

Sobre la percepción que el carbón activado (de origen coco) es una alternativa más segura que las medias filtrantes Bi-On®, podemos argumentar lo siguiente:
  • EL Permanganato potásico (KMnO4) está incorporado sólo al 12 % en la composición del granulado  Bi-On®, el resto son arcillas naturales 
  • A medida que se va eliminando el etileno, el Permanganato potásico (KMnO4) se convierte en un  compuesto inocuo, el dióxido de Manganeso (MnO2
  • La media filtrante BI-On® nunca está en contacto con el producto fresco. Las propiedades específicas del material utilizado  (Tyvek®) permiten el paso del aire pero no de la humedad en el interior del sobre, evitando cualquier riesgo de goteo. 
  • Tywek®  es un material aprobado para contacto alimentario según las normas FDA y la UE. 
  • EL granulado Bi-On® es una tecnología aprobada para uso en productos ecológicos según la normativa europea RCE nº 834/2007 y americana NOP.